Teach 2 Teach

The new teaching movement (TFM)

Our world has become global and yet we have become more individual and personal like never before. With yin having shifted towards globalization on one hand, yang is providing us with an environment in which personal approach is more pressing than ever.

I grew up in the fifties and sixties where people were still names, not numbers, where countries had borders that were not to be crossed unless you were permitted to do so. But in those days, you were a non-entity in the classroom: the whole class was taught the same subject, at the same pace and given the same exams with teachers expecting the same answer from everyone.

Nowadays we are travelling across borders, we are all numbers but In the classroom a dramatic shift is occurring: no longer are we treated as twenty or thirty sheep that have to chew the same cud: we have become individuals, with our own needs and backgrounds and are given the opportunity to prepare ourselves for the future on our own individual terms, using our own unique background and DNA-codes to do so. At last, we have arrived at the next level of the aquarian revolution.

As old as….

Some movements have already been with us for generations, like the Freinet movement. Others, like the Open Class movement, are more recent developments of ideas that are age old.

This new era wants to combine all movements that are based upon the same principle, explained below. So, if you are part of one or another movement, let this momentum not pass, make yourself known and stand out. Together, we will change the world, the dream of many but alas not often realised, for the better and make the future generation happier and more balanced.

TFM: basic principle

The new development in teaching, and let’s stick with that, has one main principle. Nobody enters school like an unwritten white blanc sheet of paper. We all carry our backpack, already filled in pre-school times, which makes us successful or a failure within the twelve or more years of schooling ahead of us, especially if the school environment is a traditional one (and in most societies, it still is). Traditional means that the teacher teaches the same contents to a whole group at an “intermediate” pace (whatever that means), expecting each member to absorb whatever he or she can. Many, however, do not succeed. It is to that group of pupils, students and adult learners that TFM comes to the rescue.

The proverb is: better one bird in the hand, than two in the bush. TFM wants to highlight exactly that.

There are two certainties in life:

  • Everything changes, and does it not change fast!
  • What we already know is “the bird in the hand”. What is in the textbook or in the printed hand-outs of the teacher, are the two in the bush. The bird in the hand is the fundament you can rely on. You could argue whether to call it fundament or foundation. I have opted for fundament, since a foundation is something that you have created to act as a basis. Fundament includes what has been handed to you, like your DNA, your learning attitude, your pre-school experiences. Let me point out that fundament is not to be used as a synonym of fundamental (although maybe it could become the only perspective for the future), nor as a synonym of fundamentalism and fundamentalist, two words that have attracted negative connotations over the past decades.
Our Fundament

What we know is the sound basis to acquire new skills and knowledge; Even if this fundament is slightly off-balance. For people who learn a new language and have acquired a crooked way of speaking, this fundament is as solid as rock. It may be hard for them to un-learn some extremely tough habits, but whatever their status quo, it is the solid basis inside their brains that will enable them to acquire more knowledge and skills.

Ideally, when learning a new language or other new skills like karate or cooking, we should start from zero, thus barring any chances of corrupt practises to interfere with the acquisition of new skills. But, we are not that blank page we would like to be, and all of us have at least a pre-conceived idea of what we are going to learn.

What is in the handbook, what is to be learnt, is indeed flimsy and in the bush. Even though we try to prepare a whole class of learners, even if we offer a motivation ahead of the new skills that need to be learnt, what we are offering people is just a make-belief fundament, read foundation, which will soon collapse with those who are not capable of absorbing new knowledge at a pre-set pace. Hence the failure of many to complete the desired education.

The shift

The major change with people who are engaged in e.g. the Freinet movement or school that have embraced an open class environment is exactly what we seek to propagates these people are using what each and every individual has already acquired in order to allow the learner to acquire a new skill. Hence, teaching will and can no longer be a group-session where the individual dissolves into a group of meek followers of the teacher. TFM wants to bring people together that want to develop strategies to help people learn new skills, based on their own fundament because that fundament is rock-solid! Nothing else is. Take away this rock-solidness and you will create a generation that is unable to cope adequately with the rapid changes they will definitely face.

In order to be able to face changes, you need to be standing on firm ground. That firm ground is offered in an environment where people experience success based on their own achievements. Generation after generation has been told that they are failures in school, at their job and maybe in their social life too. These people are the staunchest opponents of changes. They become conservative members, they become control-freaks that want to build a wall to ward off changes. Yet, changes cannot be halted.

It is our duty to build a future generation by building on that what people have and what people are, each single one of them if we do not want to create a society where the masses will trust the aggressive calls of totalitarian leaders that claim they can keep the changes at bay and stop the clock ticking.

Open movement

TFM does not want to be a secretive society. It has no rituals, nor memberships. No fees are charged and no financial demands are placed upon those who sympathise. TFM wants to bring people of the same understanding together and become a voice In politics of every country so that people become and remain individuals in every aspect of life, especially in teaching, but also in the work-environment. The momentum is here. The date is July4th 2016 and this text has been conceived mid-air between Belgium and Portugal.

May peace, health and open-mindedness be with you for ever.

Leo De Clercq, MA

Co-founder of the OpenKlas (Open Class) and Freinet movement at Encora,
Antwerp, Belgium
Secondary and foreign language teacher

Open Klas (OK):principe

  1. Tempo

    De OK is er voor mensen die een “gemiddeld” (Wat is gemiddeld?) klastempo niet aankunnen: het tempo ligt in een klassieke klas of te hoog of te laag. Door op eigen houtje aan de slag te gaan werkt iedereen volgens zijn of haar eigen tempo. Gezien de OK gestoeld is op het behalen van competenties en ontdaan is van parafernalia, is er voldoende tijd voor de cursist om zich te concentreren op het te bereiken doel.

  2. Fundering

    Mensen leren het best wanneer ze kunnen terugvallen op een stevige fundering. De enige fundering die een cursist heeft, is datgene wat hij reeds kent, inclusief de fouten die hij maakt. Wat in een cursus of handboek staat biedt, klaar om gedoceerd te worden, is voor vele cursisten, vooral voor traaglerenden, geen houvast.

  3. Open klas

    De OK is een echte open klas. Cursisten hoeven zich niet te pletter te haasten om op tijd te zijn. Wie later komt, begint later. Wie vroeger komt, begint vroeger. Wie vroeger weg moet om de kinderen te gaan halen, die gaat vroeger weg. Wie niet kan komen vraagt twee of drie opdrachten om thuis te doen. Wie thuis extra wil werken, wordt hierin aangemoedigd.

    In tegenstelling tot een klassieke, gesloten klas, moeten cursisten niets “inhalen” na afwezigheid. Wie een les afwezig was, gaat gewoon verder met datgene waarmee hij of zij de laatste keer bezig was. Elke cursistenmap is anders: er zijn geen twee cursisten die dezelfde leerstof zien (ze oefenen wel dezelfde basiscompetenties). Geen enkele cursist moet tijdens zijn of haar afwezigheid zich schuldig voelen dat hij of zij niet in de les aanwezig is. In een gesloten klas, geeft de leerkracht verder les: de afwezige cursisten moeten het later maar bijbenen door te kopiëren van een collega, door naar de extra les te gaan of gewoon door wat “sneller en op eigen houtje” te assimileren in de hoop dat het wel allemaal goed komt. In de OK bestaat die situatie niet. Vooral voor de trage leerders is dit een zege.

  4. Feedback

    In de OK krijgt de cursist meteen feedback na een geleverde prestatie. Zo kunnen zij in dezelfde les zich remediëren. Afgewerkte taken blijven niet liggen tot de volgende les. De remediëring spitst zich onmiddellijk toe op datgene waarmee de cursist op het moment zelf bezig is.

  5. OK en B1

    Wie zich inschrijft voor 2.1/2.2 en sneller klaar is, kan verder werken aan de competenties voor 2.3/2.4. Voor snelle leerders is het in theorie mogelijk om in 1 module dubbel zo snel te werken. Dat betekent een reële tijdswinst voor hen die een attest B1 willen behalen om zich in te schrijven voor een stage of een opleiding bij de VDAB of om werk te zoeken. Omgekeerd kan ook: cursisten die zich inschrijven voor 2.1/2.2 en meer tijd nodig hebben, schrijven zich op het einde in voor dezelfde module: de behaalde competenties nemen zi j gewoon mee en ze werken verder aan de competenties die nog niet (voldoende) behaald zijn.

  6. Personalisering

    Van in het begin spreken en schrijven cursisten over hun eigen leefwereld. Cursisten die snel weten wat ze echt willen, krijgen de ruimte om aan die nood te beantwoorden. Zo zijn er cursisten die snel aan het solliciteren gaan omdat op dat ogenblik dat hun grootste noodzaak is. Sommige cursisten hebben dank zij de OK een sollicitatiegesprek in de wacht kunnen slepen en sommige cursisten vinden ook daadwerkelijk werk.

  7. Zelfstandig leren

    Het is de bedoeling dat cursisten zelfstandig Nederlands leren in de OK. In 2.1/2.2 leren ze zo vlug mogelijk een aantal tools gebruiken op de pc waardoor ze de kans op beter Nederlands verhogen.

  8. DIY

    Vanaf 2.3/2.4 zijn de cursisten op zichzelf aangewezen en moeten ze hun eigen traject uitschrijven. In 2.1/2.2 maken de cursisten gebruik van een bestaand archief, maar zij die willen kunnen hun eigen materiaal aanbrengen. In de OK is het internet hun bibliotheek, de computer is hun werkinstrument. Dit maakt dat wat de cursisten gebruiken in de klas een grote verbondenheid heeft met de reële leefwereld buiten de school.

  9. Leraar coacht

    De leerkracht is diegene die wijst op de dingen die goed gaan en die verbetert daar waar moet, die bijstuurt en die coacht. Hij is geen docent maar een onder-wijzer: de leerkracht staat onder/tussen de cursisten en wijst hen de weg. De cursist is diegene die die weg moet afleggen om te leren. De leerkracht helpt daarbij.

  10. Rollen en domeinen

    Geleidelijk aan moeten cursisten ook weten wat ze willen. Tijdens de module 2.1/2.2 moeten zij zelfstandig hun functie in de maatschappij kunnen bepalen en datgene leren waar ze behoefte aan hebben. Geen enkele leerkracht kan dat in hun plaats doen.

  11. Evolutie 2.1-2.4

    Alle cursisten komen uit een traditioneel leerpatroon: de leerkracht stond in hun school vooraan en wist beter dan wie ook wat de leerling nodig had om te slagen (in de maatschappij/voor een examen). De OK draait net de rollen om: het is de cursist die weet wat hij nodig heeft en de leerkracht biedt ondersteuning. Deze ommekeer is voor veel cursisten revolutionair en zij hebben vaak een groot deel van de module nodig om hieraan te gewennen. Eens zij inzien dat zij zelf de touwtjes in handen moeten en mogen nemen, evolueren zij snel. De leerstof is geen keurslijf dat hun ontwikkeling belemmert. Op deze manier worden volwassenen als echte volwassenen behandeld.

  12. Zelf-evaluatie/peer-evaluatie

    Cursisten worden aangemoedigd samen te werken en mekaar samen op weg te helpen. In de loop van de module en zeker eind B1 moeten zij ook volledig zichzelf kunnen evalueren: waar sta ik, wat zijn mijn sterke punten, wat zijn mijn werkpunten? Samen met de leerkracht moeten cursisten bepalen hoeveel hun Nederlands geëvolueerd is.

  13. Ondersteunende kennis

    Het is logisch dat ondersteunende kennis en vaardigheden (woordenschat, grammatica, uitspraak) dienen om de cursisten verder te helpen om de beheersing van het Nederlands te verbeteren. Deze vaardigheden worden aangeboden op vraag van de cursist.

  14. Verder dan Freinet

    De OK is het Freinet-principe op de spits gedreven. Het is de meest doorgedreven personalisering in het NT2-onderwijs. Naar de toekomst toe zou de OK een inspiratieplatform kunnen zijn voor de basisscholen en secundaire scholen in Vlaanderen en daarbuiten.

Leo Antwerpen,
oktober 2016

E-mail Us